Peneliti Temukan Protein Lemak Pencegah Diabetes Tipe 2

Diabetes dan serangan jantung mengenai anak muda

Studi terbaru menemukan protein spesifik dalam sel-sel lemak tikus membalikkan diabetes tipe 2 (T2D). Hasilnya juga menunjukkan bahwa protein dapat mencegah berkembangnya penyakit.

Adalah sekelompok peneliti – banyak dari mereka berasal dari University of British Columbia, di Kanada, atau Karolinska Institute, di Swedia – yang meneliti peran protein spesifik dalam sel-sel lemak.

Mereka baru-baru ini menerbitkan temuan mereka di jurnal EBioMedicine, dan dikutip oleh situs medicalnewstoday.com (22/6/2019).

Para peneliti itu tertarik pada bagaimana glikoprotein yang disebut CD248 dapat mempengaruhi white adipose tissue (WAT) dan pengembangan T2D.

Para peneliti sebelumnya hanya mengaitkan CD248 dengan pertumbuhan dan peradangan tumor, tetapi tidak ada yang menyelidiki perannya dalam T2D.

Untuk itu, para periset menganalisis ekspresi gen pada WAT ​​dari manusia yang kurus, gemuk, memiliki T2D, atau tidak memiliki T2D.

Mereka menemukan bahwa gen CD248 diregulasi ulang; dengan kata lain, tubuh membuat lebih banyak protein. Pengamatan ini membuat para ilmuwan menyimpulkan bahwa CD248 mungkin berfungsi sebagai penanda sensitivitas insulin yang lebih sensitif daripada metode saat ini.

Selanjutnya, para peneliti secara artifisial mengurangi aktivitas CD248 dalam sel WAT manusia di laboratorium.

Dari percobaan ini, mereka menyimpulkan bahwa CD248 dalam WAT berperan dalam proses seluler yang mengarah pada resistensi insulin yang disebabkan oleh konsumsi energi yang terlalu lama.

Secara khusus, periset juga menemukan bahwa CD248 terlibat dalam bagaimana sel merespons hipoksia, yang merupakan ciri khas obesitas.

Kemudian, para ilmuwan pindah ke model tikus. Mereka menggunakan tikus yang tidak memiliki gen yang mengkode CD248 dalam WAT mereka (meskipun jenis sel lain masih memproduksi CD248).

Dalam percobaan ini, para periset menjumpai tikus-tikus tersebut dilindungi dari risiko resistensi insulin dan T2D.

Tikus tidak menderita diabetes, bahkan ketika mereka diberi makan makanan tinggi lemak dan menjadi gemuk.

Yang penting, tikus dengan penurunan CD248 dalam sel lemaknya tampaknya tidak mengalami efek samping, menunjukkan bahwa menargetkan protein ini mungkin merupakan terapi yang berguna di masa depan.

Selain efek perlindungan dari pengurangan CD248, para ilmuwan juga menunjukkan potensinya sebagai terapi bagi mereka yang sudah memiliki T2D.

Meskipun temuan ini menarik dan menambah pemahaman kita tentang bagaimana T2D berkembang, para peneliti perlu melakukan banyak pekerjaan sebelum hasilnya dapat berjalan dan dapat dibuatkan menjadi obat atau vaksin.

“Walaupun penemuan ini mengasyikkan, kami masih jauh dari pengobatan baru,” ujar Edward Conway, ketua tim peneliti.

Namun, ia berencana untuk melanjutkan penyelidikannya, menjelaskan, “Tujuan utama kami adalah untuk memahami cara kerja CD248 sehingga obat yang aman dan efektif yang mengurangi kadar protein atau yang mengganggu fungsinya dapat dirancang.”

Perjalanan dari penelitian dalam sel dan tikus untuk merawat pasien manusia adalah perjalanan yang panjang, mahal, dan seringkali tidak berhasil.

Studi ini menyarankan cara baru untuk menilai resistensi insulin, mencegah perkembangannya, dan bahkan membalikkan T2D. Karena diabetes berkembang pada tingkat yang mengkhawatirkan, mengejar petunjuk ini sekarang mendesak.

Sejak 1980-an, prevalensi global diabetes telah hampir empat kali lipat.

Tentu saja ini memberikan harapan banyak orang, termasuk penderita diabetes. Menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC), di Amerika Serikat, sekitar 1 dari 10 orang menderita diabetes tipe 2 (T2D), bentuk diabetes yang paling umum.

Lebih lanjut 1 dari 3 orang memiliki prediabetes – kadar gula darah lebih tinggi dari normal yang meningkatkan risiko T2D.

Peningkatan kadar T2D yang stabil sebagian besar disebabkan oleh peningkatan tingkat obesitas: Obesitas adalah salah satu faktor risiko utama diabetes.