Ilmuwan AS Temukan Senyawa Baru Atasi COVID-19

virus corona

ARIESKELANACOM – Upaya untuk membasmi virus baru Corona (SARS-CoV-2) – virsu penyebab COVID-19, terus dilakukan. Salah satunya yang dikerjakan peneliti pada Wichita State University, di Kansas, Amerika Serikat.

Ilmuwan tersebut menemukan senyawa antivirus yang baru direkayasa dapat menetralkan SARS-CoV-2, virus yang menyebabkan COVID-19, dalam sel saluran napas manusia. Dalam ujicoba pada hewan, senyawa tersebut juga meningkatkan tingkat kelangsungan hidup pada tikus yang terinfeksi MERS.

Senyawa itu ada pada ekstrak rumput laut. Penemuan ini muncul di jurnal Science Translational Medicine dan dikutip dari Medical News Today (7/8/2020).

Coronavirus adalah sekelompok besar virus yang bertanggung jawab atas infeksi saluran pernapasan, mulai dari flu biasa hingga sindrom pernapasan akut yang parah (SARS), sindrom pernapasan Timur Tengah (MERS), dan COVID-19.

Meskipun virus corona adalah ancaman yang umum, saat ini tidak ada vaksin atau obat antivirus yang dapat mencegah atau mengobati infeksi pada manusia.

Riset tersebut didasarkan pada penghambatan enzim virus penting yang disebut protease mirip 3C.

Enzim ini penting bagi virus untuk bereplikasi, dan karena itu bertahan, dan mengingat peran pentingnya, enzim ini kadang-kadang hanya dikenal sebagai “protease utama”.

Para peneliti di balik penelitian ini berspesialisasi dalam membuat penghambat enzim ini dan sebelumnya telah mengembangkan penghambat, yang disebut GC376, yang menargetkan infeksi virus corona pada hewan.

Mereka menunjukkan bahwa senyawa tersebut dapat membalikkan perkembangan peritonitis infeksi kucing yang parah, penyakit coronavirus pada kucing yang fatal dalam setiap kasus. Semua kucing yang menerima obat tersebut selama lebih dari 2 minggu sembuh total.

Sehubungan dengan pandemi COVID-19, tim mengalihkan fokusnya ke virus corona baru pada manusia, SARS-CoV-2.

Mereka mensintesis sejumlah senyawa antivirus dengan aktivitas melawan berbagai coronavirus. Pada tes baris pertama, senyawa disaring untuk aktivitas antivirus terhadap MERS-CoV, SARS-CoV, dan SARS-CoV-2.

Mereka mengamati kemampuan senyawa untuk menghambat protease mirip 3C dari virus ini, pertama secara terpisah, kemudian di dalam sel. Karena protease belum ditemukan pada manusia, protease adalah target sempurna untuk agen antivirus.

Para peneliti menemukan bahwa dua dari 22 senyawa yang mereka mulai tertarik.

Secara khusus, senyawa 6e adalah yang paling ampuh melawan SARS-CoV-2. Ini berarti bahwa lebih sedikit senyawa yang diperlukan untuk menghambat protease virus, dibandingkan dengan senyawa lain yang diuji.

Senyawa 6j aktif terhadap SARS-CoV-2 tetapi sangat efektif melawan MERS-CoV, pada konsentrasi yang sangat rendah.

Para peneliti melanjutkan untuk mengkonfirmasi temuan mereka dalam sel dari saluran udara orang yang telah mengembangkan infeksi SARS-CoV-2. Tim menemukan bahwa sel yang diobati dengan senyawa antivirus memiliki viral load yang lebih rendah, menunjukkan bahwa kemampuan virus untuk bereplikasi telah ditekan.

Dalam sel dari dua pasien, senyawa mengurangi replikasi virus sebanyak 10 kali. Pada pasien ketiga, salah satu senyawa, 6j, mampu menghambat replikasi virus hingga 100 kali.

Pada saat itu, model tikus yang relevan dengan infeksi SARS-CoV-2 masih dalam pengembangan. Namun, ada model tikus untuk infeksi MERS-CoV.