Ngeri Banyak Remaja Cemas Gegara Pandemi COVID-19


ARIESKELANACOM – Sebuah studi baru telah mengidentifikasi faktor risiko awal yang memprediksi kecemasan yang meningkat pada orang dewasa muda selama pandemi virus corona (COVID-19). Temuan dari penelitian ini, yang didukung oleh National Institutes of Health dan diterbitkan dalam Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, dapat membantu memprediksi siapa yang paling berisiko mengembangkan kecemasan selama peristiwa kehidupan yang penuh tekanan di awal masa dewasa dan menginformasikan pencegahan dan upaya intervensi.

Para peneliti memeriksa data dari 291 peserta yang telah diikuti dari masa balita hingga dewasa muda sebagai bagian dari studi yang lebih besar tentang perkembangan temperamen dan sosioemosional. Para peneliti menemukan bahwa peserta yang terus menunjukkan karakteristik temperamen yang disebut penghambatan perilaku di masa kanak-kanak lebih cenderung mengalami disregulasi kekhawatiran pada masa remaja (usia 15), yang pada gilirannya memprediksi kecemasan yang meningkat selama bulan-bulan awal pandemi COVID-19 ketika para peserta. berada di usia dewasa muda (sekitar usia 18).

“Orang sangat berbeda dalam cara mereka menangani stres,” kata Daniel Pine, M.D., seorang penulis studi dan kepala Seksi Institut Nasional Kesehatan Mental (NIMH) tentang Perkembangan dan Ilmu Saraf Afektif, seperti dikutip dari Science Daily (12/2/2021). “Studi ini menunjukkan bahwa tingkat ketakutan anak-anak memprediksi seberapa besar stres yang mereka alami di kemudian hari ketika mereka menghadapi keadaan sulit, seperti pandemi.”

Penghambatan perilaku adalah temperamen masa kanak-kanak yang ditandai dengan tingkat tinggi dari sikap hati-hati, ketakutan, dan penghindaran terhadap orang, objek, dan situasi yang tidak dikenal. Penelitian sebelumnya telah menetapkan bahwa anak-anak yang menunjukkan hambatan perilaku berisiko lebih tinggi mengalami gangguan kecemasan di kemudian hari. Namun, lebih sedikit penelitian yang menyelidiki mekanisme spesifik di mana pola stabil penghambatan perilaku di masa kanak-kanak terkait dengan kecemasan di masa dewasa muda.

Penulis studi ini berhipotesis bahwa anak-anak yang menunjukkan pola penghambatan perilaku yang stabil mungkin berisiko lebih besar mengalami disregulasi kekhawatiran pada masa remaja – yaitu, kesulitan mengelola kekhawatiran dan menunjukkan ekspresi kekhawatiran yang tidak tepat – dan ini akan menempatkan mereka pada risiko yang lebih besar. untuk kecemasan yang meningkat di kemudian hari selama peristiwa stres seperti pandemi.

Dalam studi yang lebih besar, penghambatan perilaku diukur pada usia 2 dan 3 tahun menggunakan pengamatan respons anak-anak terhadap mainan baru dan interaksi dengan orang dewasa yang tidak dikenal. Ketika anak-anak berusia 7 tahun, mereka diamati untuk kewaspadaan sosial selama tugas bermain bebas tidak terstruktur dengan teman yang tidak dikenal. Disregulasi khawatir dinilai pada usia 15 melalui survei laporan diri. Untuk penelitian saat ini, para peserta, pada usia rata-rata 18 tahun, dinilai untuk kecemasan dua kali selama bulan-bulan awal pandemi COVID-19 setelah perintah tinggal di rumah dikeluarkan (pertama antara 20 April dan 15 Mei dan sekitar sebulan kemudian).

Pada penilaian pertama, 20% dari peserta melaporkan gejala kecemasan tingkat sedang yang dianggap berada dalam kisaran klinis. Pada penilaian kedua, 18,3% peserta melaporkan tingkat kecemasan klinis. Seperti yang diharapkan, para peneliti menemukan bahwa individu dengan hambatan perilaku tinggi pada masa balita yang terus menunjukkan kewaspadaan sosial tingkat tinggi di masa kanak-kanak dilaporkan mengalami kekhawatiran yang tidak teratur pada masa remaja, dan ini pada akhirnya memprediksi peningkatan kecemasan pada masa dewasa muda selama tahap kritis pandemi. Jalur perkembangan ini tidak signifikan untuk anak-anak yang menunjukkan hambatan perilaku pada masa balita tetapi menunjukkan tingkat kewaspadaan sosial yang rendah di masa kanak-kanak.

“Studi ini memberikan bukti lebih lanjut tentang dampak berkelanjutan dari temperamen kehidupan awal pada kesehatan mental individu,” kata Nathan A. Fox, Ph.D., Profesor Universitas Terkemuka dan direktur Lab Perkembangan Anak di Universitas Maryland, College Park, dan penulis studi. “Anak-anak kecil dengan hambatan perilaku yang stabil berada pada risiko tinggi untuk meningkatkan kekhawatiran dan kecemasan, dan konteks pandemi hanya meningkatkan efek ini.”

Penemuan ini menunjukkan bahwa menargetkan kewaspadaan sosial di masa kanak-kanak dan kekhawatiran disregulasi pada masa remaja mungkin menjadi strategi yang layak untuk pencegahan gangguan kecemasan. Temuan ini juga menunjukkan bahwa menargetkan kekhawatiran yang tidak diatur pada masa remaja mungkin sangat penting untuk mengidentifikasi mereka yang mungkin berisiko mengalami kecemasan yang meningkat selama peristiwa kehidupan yang penuh tekanan seperti pandemi COVID-19 dan mencegah kecemasan yang meningkat itu.